「南高梅」漬け込みを開始 チョーヤ梅酒

チョーヤ梅酒は5月31日から、本年度の紀州産南高梅の漬け込み作業を開始した。この作業は梅の実の肥大状況を見ながら、「梅酒の日」である「入梅の日」(今年は6月11日)前後をピークに1か月ほど続く。

和歌山県の梅の主要産地では、梅花の満開期は海岸部ではほぼ平年並み、山間部では10日以上早まった。開花期に比較的暖かい日が続いたため、ミツバチによる受粉がおおむね良好に進み、順調に着果した。3~4月に雨量が少なかったものの、4月下旬と5月中旬に雨に恵まれ、平年並みの梅の作柄を見込んでいる。

国内に梅の品種は多数あるが、同社では原料の8割以上を果肉が厚く、酸度が高い紀州産南高梅が占め、そのほか古城梅、白加賀梅など数品種の国産梅のみを使用している。生産者で手摘みされた梅はJAを通して入荷。工場で洗浄後、最大10万ℓの特注熟成タンクで仕込む。タンクは伊賀上野工場、紀州工場、大阪川向工場合わせて446基あり、梅の産地や品種、熟度ごとに管理し、1年以上じっくり熟成させる。